Institute of English Languages and Literatures

Dr. Nicole Hirschfelder

Associate Professor for American Culture and Literature

Nicole Hirschfelder studied at Goethe University (MA), the University of Wisconsin (graduate studies, MA), and at Yale University (PhD research scholar program). She completed her dissertation at Eberhard Karls University Tübingen. In 2014, she published an edited version of her PhD thesis as her first book titled, Oppression as Process: The Case of Bayard Rustin. Her current, second book project is concerned with the narrativity (fiction & non-fiction) and visual representation (paintings & photographs) of disasters with a special focus on the concept of the gaze. Apart from her main areas of scholarship (cf. “research interests” below), she has also published and presented on the Black Lives Matter Movement. Moreover, she is an associated member of the collaborative research center 923 “Threatened Order – Societies under Stress” and was selected to be a young scholar in the Athene program which is part of the excellence initiative of the University of Tuebingen. She is an Alumna of the Studienstiftung des deutschen Volkes and Fulbright and a member of the Figurational Research Network and the Matariki Risk Humanities Network. She was a visiting professor at the University of Maryland in fall 2016.

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Narrativity of Catastrophe and Disaster, the gaze, 19th century/ the Gilded Age

Black Lives Matter

Figurational Sociology, Inequality, Poverty, Oppression, The Civil Rights Movement, Bayard Rustin



Oppression as Process: The Case of Bayard Rustin. Heidelberg: Winter, 2014.

Matthias Lemke, Rezension zu: Nicole Hirschfelder: Oppression as Process. Heidelberg: 2014, in: Portal für Politikwissenschaft,, veröffentlicht am 11.06.2015.


"A Study in Oppression: A Critical Perspective on 'Civilization' and 'Change.'" In: Civilization and Change/ Medeniyet ve Değişim, pp. 101-117. M.Tahir Kılavuz, Kamil Yelek (Hrsg.), İstanbul: İSAR Yayınları, 2016.

„#BlackLivesMatter: Protest und Widerstand heute“. In: Michael Butter, Astrid Franke und Horst Tonn (Hrsg.): Von Selma bis Ferguson: Rasse und Rassismus in den USA. Bielefeld, transcript, 2016, S. 231–260.

Helen Gibson, Rezension zu: Michael, Butter; Franke, Astrid; Tonn, Horst (Hrsg.): Von Selma bis Ferguson. Rasse und Rassismus in den USA. Transcript (Bielefeld): 2016, in: H-Soz-Kult,, veröffentlicht am 26.04.2017.

Gherairi, Jasmina und Hirschfelder, Nicole. „Wissenschaftliches Schreiben als Herausforderung im Studienalltag: Der Versuch eines integrierten Schreibprojekts.“ In: Tübinger Beiträge zur Hochschuldidaktik. Band 11/1. Christine Baatz, Andrea Fausel, Regine Richter (Hrsg.). Tübingen 2015. S. 5-50.

„Homophobie und Rassismus – eine figurationssoziologische Betrachtung des Falles von Bayard Rustin.“ In: Neue alte Rassimen? Differenz und Exklusion in Europa nach 1989, Drews-Sylla, Gesine, Makarska, Renata (Hrsg.), Bielefeld, transcript, 2015, S. 149-163.

Prof. Dr. Christine Labonté-Roset, Rezension zu Gesine Drews-Sylla, Renata Makarska (Hrsg.): Neue alte Rassismen? Differenz und Exklusion in Europa nach 1989. transcript (Bielefeld) 2015, in: Socialnet Rezensionen, , veröffentlicht am 24.08.2015.

(with Astrid Franke) "Maycomb was itself again": Wandel und Resilienz einer ungerechten Ordnung, in: Aufruhr – Katastrophe – Konkurrenz – Zerfall. Bedrohte Ordnungen als Thema der Kulturwissenschaften, Bd.1 der SFB 923-Reihe 'Bedrohte Ordnungen‘, hrsg. von Ewald Frie und Mischa Meier, Tübingen 2014, S. 197 - 228.


12.07.2017 – "'The Ground on Which I Stand' (Today): Zur Popularisierung von Drama im Protest und Protest im Theater" im Rahmen des Workshops "Vorhang Auf! Zur Popularisierung von Diversitätsdiskursen in Drama & Theater" (Germanistik & Zentrum für Gender und Diversitätsstudien, Tübingen) (invited talk)

22.06.2017 – "Do you feel the same?": On the Significance of Emotional and Affective Practices in/ for Grassroots Activism and Populism, Futures of American Studies Institute, Dartmouth, USA (19.-25.06.2017)

19.05.2017 – "William Penn’s Holy Experiment: Quakers’ Foundation of Pennsylvania." im Rahmen der Vorlesungsreihe “Issues in American Literary and Cultural History I: The Colonial Americas”, Universität Tübingen.

22.10.2016 – "Worlds Apart?! #BlackLivesMatter and the Police"; Vortrag auf der Konferenz Black America and the Police, Otto Friedrich Universität Bamberg, Bamberg (invited talk)

27.09.2016 – "Visualising or Obscuring 'Female' Power?"; Vortrag auf der Konferenz Re-thinking Gender in the Global South(s), Universidad Nacional Autónoma de México, Mexico-City.

15.06.2016 – "Images of America after the Civil War: Landscape Paintings of the Plantation and Other Imaginary Spaces." im Rahmen der Vorlesungsreihe "Issues in American Literary and Cultural History III: From the the Civil War to World War I", Universität Tübingen.

25.04.2016 – "'No Justice, No Peace': On New Forms and Challenges of (Understanding) Black Protest"; Vortrag auf der European Association for American Studies, Ovidius University, Constanta.

18.03.2016 – "Narrating the Unspeakable: Disaster & Catastrophe in Thornton Wilder's The Skin of Our Teeth and Jesmyn Ward's Salvage the Bones"; Vortrag auf der American Comparative Literature Association, Harvard University, Cambridge.

17.12.2015 – "How Realistic is Realist Fiction?" im Rahmen der Vorlesungsreihe “Introduction to Literary Studies”, Universität Tübingen.

13.11.2015 – "Picturing a Nation: American Landscape Paintings and National Identity." im Rahmen der Vorlesungsreihe "Issues in American Literary and Cultural History II: From the Revolution to the Civil War", Universität Tübingen.

28.10.2015 – "Black Lives Matter - Afroamerikanischer Widerstand heute." im Rahmen der Studium Generale Vorlesungsreihe "Von Selma bis Ferguson - Die USA nach der Bürgerrechtsbewegung", Universität Tübingen.

19.06.2015 – "William Penn’s Holy Experiment: Quakers’ Foundation of Pennsylvania." im Rahmen der Vorlesungsreihe “Issues in American Literary and Cultural History I: The Colonial Americas”, Universität Tübingen.

07.05.2015 – "Civil Rights in the US." Beijing Foreign University, Peking (invited lecture).

12.11.2014 – “How Good Were the “Good Sixties”? Pacifism and the Civil Rights Movement“ im Rahmen der Vorlesungsreihe “Issues in American Literary and Cultural History IV: From the First World War to the Present”, Universität Tübingen.

27.06.2014 – “Religion & Resistance: The Impact of Quakerism on Political Activism“; Vortrag im Rahmen des Workshops „Race, Rights, and Religion“, Universität Tübingen.

08.11.2013 – “Oppression amongst the Oppressed: How Inequality Pervades Social Dynamics“; Vortrag im Rahmen des Workshops "Ungerechte Ordnungen – The Structure and Dynamics of Inequality", Universität Tübingen.

08.02.2013 – (with Christine Knauer) "Multiple Bedrohungen in amerikanischen Rassenbeziehungen nach 1945", Vortrag im Kolloquium des SFB 923, Tübingen.

08.11.2012 – "Why it Matters How We Remember: The Case of Bayard Rustin and the Issue of Fragmented Memory"; Vortrag auf der Konferenz 'What is LGTB(Q) History and Where Do We Stand?', Queen Mary University, London.

03.11.2012 – "A Study in Oppression: A Critical Perspective on 'Civilization' and 'Change'"; Vortrag auf der Konferenz 'Civilization and Change' (International ISAR Symposium) in Istanbul.

18.06.2010 – “A Figurational Approach to the Issues of Class and Race – the Case of Bayard Rustin as a Paradigm for the Transformation of Oppression”; Vortrag auf der Konferenz ‘Trans-Formations of Class and Race’, Universität Freiburg.


10.07.2017 – Introduction to movie "Selma" (Ava DuVernay), d.a.i. Tübingen (invited talk)

28.02.2017 – #BlackLivesMatter: Warum schwarze Leben zählen (mit Luvena Kopp), Deutsch-Amerikanisches Zentrum Stuttgart (invited talk; d.a.z. Stuttgart)

14.02.2017 – #BlackLivesMatter(mit Luvena Kopp), Deutsch-Amerikanisches Institut Tübingen (invited talk; d.a.i. Tübingen)

11.01.2017 – "On the Origins, Activism and Challenges of #BlackLivesMatter", Georg-August-Universität Göttingen (invited talk; ASta Göttingen)

11.-14.12.2016 – Fulbright International Enrichment Seminar (“Strengthening Democracy while Protecting Human Rights”; Diplomacy Council) in San Diego, CA

18.07.2016 – "#BlackLivesMatter: Black Resistance Today" Wilhelm Schickard Schule, Tübingen (invited lecture)

Fulbright Grant (2016)

Förderung im Rahmen des Athene-Programms der Exzellenzinitiative (2016-2019)

17.-19.01.2016 – Workshop Organization with Dr. Mahmoud Arghavan and Dr. Katharina Motyl "Who Can Speak and Who is Heard/ Hurt? Ethnic Diversity, ‘Race’ and Racism in American Studies in Germany", Universität Tübingen.

08.07.2014 – Projektpräsentation im Cluster 7 USA im Rahmen des ’Interner Workshop Lauterbad IV’, Universität Tübingen.

10.05.2014 – "Rassismus und Unterdrückung während der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung"; Vortrag im Rahmen der "SFB-Schnappschüsse – Fremdenangst und Fremdenfeindlichkeit".

07.- 09.11.2013 – Workshop Organization "Ungerechte Ordnungen - The Structure and Dynamics of Inequality", Universität Tübingen. Bericht zum Workshop hier.

16. - 18.03.2012 – “Bayard Rustin: A Centennial Celebration for Social Justice”, Konferenz, Guilford College, Greensboro, North Carolina, USA


ZP (as part of the PS II Literature)