Uni-Tübingen

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05/20/2019

Chimpanzees do not need to watch others to use tools

Recent research published in the American Journal of Primatology suggests that chimpanzees can spontaneously use tools to solve a task, without needing to watch others first. Researchers Elisa Bandini and Claudio Tennie from the University of Tübingen, Germany, looked for the spontaneous re-innovation of a chimpanzee tool-use behaviour where sticks are used to ‘pound’ palm-hearts out of palm trees (so-called pestle pounding behaviour).

They provided naive chimpanzees held at Chimfunshi Wildlife Orphange, in Zambia (Africa), who had never seen this behaviour before, with a testing apparatus with food inside. It could only be accessed using a stick tool and a pounding action, simulating palm-hearts, the edible part at the top of palm trees. The tested chimpanzees spontaneously used sticks without any demonstrations, and moreover, when they did they showed the same pestle pounding action patterns as their wild conspecifics.

This is all notwithstanding the fact that pestle pounding behaviour fulfils the criteria given for animal cultural behaviour. This shows that animal culture need not be cultural in similar ways as human culture is, as then the behaviour should never re-occur in naive subjects, because it would require watching others. Yet, even though the naive Chimfunshi chimpanzees had never seen the target ‘pounding’ actions, they spontaneously expressed the same tool-use behaviour as is seen in wild pestle-pounding. 

“Our results challenge the widespread belief that chimpanzees would need to learn from each other how to use tools, and instead suggest that tool-use behaviours can be within their general behavioural repertoire, we call this ‘zone of latent solutions’”, the authors say. “Due to the close genetic ties between humans and chimpanzees, it is therefore possible that naive early hominins also spontaneously invented some forms of their early material culture.”   

Claudio Tennie

Publication: 

Bandini, E & Tennie, C. 2019. Individual acquisition of ‘stick pounding’ behaviour by naïve chimpanzees. American Journal of Primatology. 


Contact: 

Dr. Claudio Tennie
University of Tübingen
Department for Early Prehistory and Quaternary Ecology 
claudio.tenniespam prevention@uni-tuebingen.de 

 

Schimpansen nutzen Werkzeuge auch ohne vorherige Erfahrung 

Schimpansen setzen Werkzeuge ein, ohne dies vorher bei Artgenossen beobachtet zu haben. Zu diesem Schluss kommt eine Studie von Elisa Bandini und Claudio Tennie von der Abteilung für Ältere Urgeschichte und Quartärökologie der Universität Tübingen. Das Team hatte an Menschenaffen aus Sambia beobachtet, dass diese spontan Stöcke verwendeten, um Palmenherzen aus Palmen zu schlagen, obwohl sie diese Technik nie vorher erlernt hatten. Die Ergebnisse wurden im American Journal of Primatology veröffentlicht.

Das Forscherteam präsentierte Schimpansen im „Chimfunshi Wildlife Orphange“ in Sambia (Afrika) ein Gerät, in dem sich Nahrung verbarg. Der Aufbau simulierte die Palmenherzen von Palmen, essbares Gewebe am oberen Ende einer Palme. An den Inhalt des Geräts zu kommen, war nur mit einem stockförmigen Werkzeug und Hämmern möglich (sogenanntes Stampfverhalten). Die Schimpansen hatten dieses in der Natur typische Verhalten noch nie gesehen. Dennoch benutzten sie spontan und ohne Anleitung Stöcke und zeigten das gleiche Stampfverhalten wie wilde Artgenossen.

Stampfverhalten gilt als kulturelles Verhalten von Tieren. Die Ergebnisse zeigten, dass kulturelles Verhalten bei Tieren nicht notwendigerweise dem kulturellen Verhalten von Menschen ähnle, das durch Beobachten weitergegeben wird, so die Wissenschaftler. „Unsere Ergebnisse stellen daher die weit verbreitete Annahme in Frage, Schimpansen müssten erst voneinander lernen, wie man Werkzeuge einsetzt. Sie legen stattdessen nahe, dass die Nutzung von Werkzeug innerhalb ihres allgemeinen Verhaltensrepertoires liegt. Wir sprechen hier von einer ‚Zone der latenten Lösungen‘ ". Aufgrund der engen genetischen Verbindungen zwischen Mensch und Schimpanse ist es daher denkbar, dass frühe Menschen einige Formen ihrer frühen materiellen Kultur ebenfalls spontan erfanden.

Claudio Tennie/Antje Karbe


Publikation: 

Bandini, E & Tennie, C. 2019. Individual acquisition of ‘stick pounding’ behaviour by naïve chimpanzees. American Journal of Primatology. 


Kontakt: 

Dr. Claudio Tennie
Universität Tübingen
Abteilung für Ältere Urgeschichte und Quartärökologie
claudio.tenniespam prevention@uni-tuebingen.de 

 

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