Juristische Fakultät

Prof. Dr. Jochen von Bernstorff, LL.M.

Chair of Constitutional Law, Public International Law and Human Rights Law

Prof. Dr. von Bernstorff, LL.M.
vonbernstorffspam prevention@jura.uni-tuebingen.de


Marcella Cuttaia
cuttaiaspam prevention@jura.uni-tuebingen.de
07071/29 - 75266 or
07071/29 - 78148

Room: 147.3
Office hours: Mo.- Thu. 10.00 - 12.00
(and by appointment)


Main research

Prof. Dr. Jochen von Bernstorff sees himself as a generalist in international law and its theoretical and historical references with a focus on the prohibition of violence and the outlawing of war, human rights and development issues and the United Nations.


Current projects

Academic career

Dean Faculty of Law

at Eberhard Karls University Tuebingen

since 2011
Chair of Constitutional Law, Public International Law and Human Rights Law

at Eberhard Karls University Tuebingen

Temporary engagement

standing in for Prof. Dr. Andreas Paulus, Georg-August-University Goettingen


at Johann Wolfgang Goethe University Frankfurt, „Core Contents of the Protection of Fundamental and Human Rights“ supervised by Prof. Armin von Bogdandy

Visiting Scholar am Lauterpacht Centre for INternational Law

University of Cambridge (am 24. 10. 2008 Friday Lecture at Lauterpacht Centre “Hans Kelsen as an International Lawyer”)

Research Fellow

at the Max-Planck-Institute for Comparative Public Law and Public International Law in Heidelberg. Research area: Law of the United Nations (especially Security Council/ Human Rights)

Referent im Auswärtigen Amt (Diplomatischer Dienst)

Aide at the German Federal Foreign Office (diplomatic service), Multilateral Human Rights Policy Task Force, UN-Department

2004 und 2005
Member of the German delegation

at the UN Commission on Human Rights 2004 and 2005 and UN Human Rights Council 2006, Geneva

2003, 2004, 2005
Member of the German delegation

at the UN General Assembly 2003, 2004, 2005, New York

Chief negotiator of the German delegation

at negotiations over the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities, New York (2003-2007)

Diplomatic qualification

through the 57th Attaché training course of the German Federal Foreign Office

PhD at University Mannheim

„The belief in universal law. On the international legal theory of Hans Kelsen and his disciples“, supervised by Prof. Dr. Eibe H. Riedel (summa cum laude)

LL.M.- Student

at the European University Institute (EUI) in Florence

Legal traineeship (Referendariat), Hamburg

Staff member of Prof. Dr. Dr. h.c. mult. Michael Stolleis

at Max-Planck-Institute for European Legal History in Frankfurt am Main

Final afinal admission to the German National Academic Foundation (Studienstiftung des Deutschen Volkes)

Studied law

at Philipps-University Marburg and University of Poitiers (WS 95)



  • Kerngehalte im Grund-und Menschenrechtsschutz. Eine vergleichende Studie zur Einschränkbarkeit nationaler und völkerrechtlicher Freiheitsgarantien, Habilitationsschrift, 432 p.
  • The Public International Law Theory of Hans Kelsen. Believing in Universal Law, Cambridge Studies in International Law and Comparative Law edited by J. Crawford, Cambridge University Press 2010, 327 p.
  • Der Glaube an das universale Recht. Zur Völkerrechtstheorie Hans Kelsens und seiner Schüler, Dissertationsschrift, Nomos 2001, 233 p., 2nd German edition in preparation.

Edited books

  • The Battle for International Law in the Decolonization Era, Oxford University Press 2019, zusammen mit P. Dann, 496 p.
  • Affectedness and Participation in International Institutions, Routledge 2019, zusammen mit J. Sändig und  A. Hasenclever, 244 p.
  • Affectedness in International Institutions: promises and pitfalls of involving the most affected, in 3 Third World Quarterly Thematics, 2018, pp. 587-812.
  • The Exercise of Public Authority by International Institutions, Beiträge zum ausländischen öffentlichen Recht und Völkerrecht 210, Springer 2010, zusammen mit A. von Bogdandy, R. Wolfrum u.a., 1005 p.

Other independent publications

  • Reforming the World Bank’s Safeguards. A Comparative Legal Analysis, GIZ-Publikation 2013, zusammen mit P. Dann (http://www.giz.de/de/mediathek/116.html), 40 p.
  • Land Grabbing“ und Menschenrechte. Die FAO Voluntary Guidelines on the Responsible Governance of Tenure, INEF Forschungsreihe Menschenrechte, Unternehmensverantwortung und nachhaltige Entwicklung  2012, 50 p.
  • Die völkerrechtliche Verantwortung für menschenrechtswidriges Verhalten transnationaler Unternehmen. Unternehmensbezogene menschenrechtliche Schutzpflichten in der völkerrechtlichen Spruchpraxis, INEF Forschungsreihe Menschenrechte, Unternehmensverantwortung und nachhaltige Entwicklung 2010, 35 p.

Contributions in journals and books

  • New Responses to the Legitimacy-Crisis of International Institutions: The Role of ‘Civil Society’ and the Rise of the Principle of Participation of ‘The Most Affected’ in International Institutional Law, in: 32 European Journal of International Law (EJIL) 2021, Special 30th Anniversary Issue, Democracy and International Law.
  • From Versailles to the Kellogg-Briand Pact: Prohibiting and Justifying Aggression in the Interbellum, in: German Yearbook of international Law (GYIL) 2021.
  • Die Rolle nicht-staatlicher Akteure bei der Entwicklung und Implementierung des Völker- und Europarechts, Veröffentlichungen der Vereinigung der Deutschen Staatsrechtslehrer 2020, Band 79, pp. 381-404.
  • Is International Humanitarian Law (IHL) a Sham? A Reply to Eyal Benvenisti and Doreen Lustig, in: 31 European Journal of International Law (EJIL) 2020, pp. 709-719.
  • Autorité oblige: The Rise and Fall of Hans Kelsen’s Legal Concept of International Institutions, in: 31 European Journal of International Law (EJIL) 2020, pp. 497–523.
  • The Battle for International Law, in: J. von Bernstorff, P. Dann (Ed.), The Battle for International Law in the Decolonization Era, Oxford University Press 2019, pp. 1-34, along with P. Dann.
  • The Battle for the Recognition of Wars of National Liberation, in:  J. von Bernstorff, P. Dann (Ed.), The Battle for International Law in the Decolonization Era, Oxford University Press 2019, pp. 52-70.
  • The Decay of the International Rule of Law Project (1990-2015), in: H. Krieger, G. Nolte, A.  Zimmermann (Ed.), The International Rule of Law. Rise or Decline?, Oxford University Press 2019, pp. 33-55.
  • Wer spricht für die Kolonisierten? Eine völkerrechtliche Analyse der Passivlegitimation in Restitutionsverhandlungen, along with J. Schuler, in 79 Zeitschrift für ausländisches öffentliches Recht und Völkerrecht (ZaöRV) 2019, pp. 553 - 577.
  • Südwestdeutsch trifft Deutsch-Südwest, along with T. Thiemeyer, in: 840 MERKUR 2019, pp. 17-29.
  • Affectedness in international institutions: Promises and Pitfalls of Involving the Most Affected, in: 3 Third World Thematics: A TWQ Journal 2018, along with J. Sändig, A. Hasenclever, pp. 587-604.
  • The Dispute About Human Dignity and Ethical Absolutism in the Field of Fundamental and Human Rights Protection: Defending a Deontic Understanding of Rights, in: D. Grimm, A. Kemmerer, C. Möllers (Ed.), Human Dignity in Context. Explorations of a Contested Concept, Nomos Verlag 2018, pp. 267-297.
  • Who Turned Multinational Corporations into Bearers of Human Rights? On The Creation of Corporate 'Human' Rights in International Law, Social Science Research Network (SSRN), 25.09.2018, available: https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3254823
  • World Order Through Law: The Politics of Kelsenian Positivism in International Law, in: R. Schütze (Ed.), Globalisation and Governance: International Problems, European Solutions, Cambridge University Press 2018, pp. 2-62.
  • The Use of Force in International Law before World War I: On Imperial Ordering and the Ontology of the Nation-State, in: 29 European Journal of International Law (EJIL) 2018, pp. 233-260.
  • Specialized Courts and Tribunals as the Guardians of International Law? The Nature and Function of Judicial Interpretation in Kelsen and Schmitt, in: A. Follesdal, G. Ulfstein (Ed.), The Judicialization of International Law - A Mixed Blessing?, Oxford University Press 2018, pp. 9-25.
  • Authority Monism in International Organisations: A Historical Scetch, in: J. Mendes, I. Venzke (Ed.), Allocating Authority: who should do what in European and International law?, Hart Publishing 2018, pp. 88-113.
  • "Community Interests" and the Role of International Law in the Creation of a Global Market for Agricultural Land, in: E. Benvenisti, G. Nolte (Ed.), Community Obligations in Contemporary International Law, Oxford University Press 2018, pp. 278-293.
  • Law Beyond the State: A Reply to Liam Murphy, in: 28 European Journal of International Law (EJIL) 2017, pp. 257-264.
  • International Legal History and its Methodologies: How (Not) to Tell the Story of the Many Lives and Deaths of the Ius ad Bellum, in: A. v. Arnauld (Ed.), Völkerrechtsgeschichte(n), Historische Narrative und Konzepte im Wandel, 139 Veröffentlichungen des Walther-Schücking-Instituts für Internationales Recht an der Universität Kiel 2017, pp. 39-52.
  • The Relationship Between Theory and Practice in International Law, in: J. d'Aspremont, R. Gazzini, A. Nollkaemper, W. Werner (Ed.), International Law as a Profession, Cambridge University Press 2017, pp. 222-243.
  • Peace and Global Justice Through Prosecuting the Crime of Aggression? Kelsen and Morgenthau on the Nuremberg trials and the international judicial function, in: J. Telman (Ed.), Hans Kelsen in America, Springer 2017, pp. 85-99.
  • Menschenrechte und Nachrichtendienste, in: von J.-H. Dietrich u.a. (Ed.), Handbuch des Rechts der Nachrichtendienste, Richard Boorberg Verlag 2017, pp. 79-106, along with J. Asche.
  • Hans Kelsen and International Law, The Relationship between International Law and Domestic Law, in: B. Bonnet (Ed.), Traité des Rapports entre Ordres Juridiques, LGDJ, Lextenso éditions 2016, pp. 65-92.
  • Who is Entitled to Cultivate the Land? Sovereignty, Land Resources and Foreign Investments in Agriculture in International Law, in: F. Romanin Jacur, A. Bonfanti und F. Seatzu (Ed.), Natural Resources Grabbing: An International Law Perspective, Brill Nijhoff 2016, pp. 55-74.
  • Drone Strikes, Terrorism and the Zombie: On the Construction of an Administrative Law of Transnational Executions, in: 5 European Society of International Law Reflections, Issue 7 2016.
  • Menschenrechte als juridische Rechte. Eine Skizze in: M. Reder und M.-D. Cojocaru (Ed.), Zur Praxis der Menschenrechte: Formen, Potenziale und Widersprüche, Kohlhammer 2015, pp. 13-25.
  • Dignity, Human Rights, and the Vulnerability of the Individual, in: B. Shingleton und E. Stilz (Ed.), The Global Ethic and Law: Intersections and Interactions, Nomos 2015, pp. 105-118.
  • International Law and Global Justice: On Recent Inquiries into the Dark Side of Economic Globalization, in: 26 European Journal of International Law (EJIL) 2015, pp. 279-293.
  • Hans Kelsen on Judicial Law-Making by International Courts and Tribunals: A Theory of Global Judicial Imperialism?, in: 14 The Law & Practice of International Courts and Tribunals 2015, pp. 35-50.
  • Innen und Außen in der Staats- und Völkerrechtswissenschaft des deutschen Kaiserreiches, Tagung der Vereinigung für Verfassungsgeschichte in Wien vom 24. bis 26. Februar 2014, 23. Beiheft Der Staat 2015, pp. 137-153.
  • Menschenwürde und Menschenrechte zwischen Autonomie und Sozialität, in: T. Vesting, S. Korioth, I. Augsberg (Ed.), Grundrechte als Phänomene kollektiver Ordnung, Mohr Siebeck 2014, pp. 283-293.
  • Das Recht auf Entwicklung, in: P. Dann, S. Kadelbach, M. Kaltenborn (Hrsg.), Entwicklung und Recht, Nomos 2014, pp. 71-99.
  • International Legal Scholarship as a Cooling Medium in International Law and Politics, in: 25 European Journal of International Law (EJIL) 2014, pp. 977-990.
  • German intellectual historical Origins of International Legal Positivism, in: J. Aspremont u.a. (Ed.), International Legal Positivism in a Post-Modern World, Cambridge University Press 2014, pp. 50-80.
  • Proportionality without Balancing, in: C. McCrudden u. a. (Ed.), Reasoning Rights, Comparative Judicial Engagement, Oxford Hart Publishing 2014, pp. 63-86.
  • International Law and the Quest for Immanent Moral Order (Semi Panel Presentation ESIL-Conference 2013), in: Select Proceedings of the European Society of International Law 2014, Oxford Hart.
  • Der Streit um die Menschenwürde im Grund-und Menschenrechtsschutz, in: 19 Juristenzeitung (JZ) 2013, pp. 905-956.
  • The Global „Land-Grab“, Sovereignty and Human Rights, 2 European Society of International Law (ESIL) Reflections, Issue 9, 2013.
  • Land Grabbing“: Die Voluntary Guidelines on the Responsible Governance of Tenure als Menschenrechtsstandard, in: D. Hanschel, S. Graf Kielmansegg, U. Kischel u.a. (Ed.), Mensch und Recht. Festschrift für Eibe Riedel zum 70. Geburtstag, Duncker & Humblot 2013, pp. 165-180.
  • Zur Grund-und Menschenrechtskonformität psychiatrischer Zwangsbehandlungen. Verfassungsrechtliche Vorgaben, in: H. Polläne u.a. (Ed.), Heilung erzwingen? Medizinische und psychologische Behandlung in Unfreiheit, 35 Schriftenreihe des Instituts für Konfliktforschung, LIT Verlag 2013, pp. 23-37.
  • Georg Jellinek and the Origins of Liberal Constitutionalism in International Law, in: 4 Goettingen Journal of International Law (GoJIL) 2012, pp. 659-675.
  • The Alien Tort Statute before the US Supreme Court in the Kiobel case: Does international law prohibit US courts to exercise extraterritorial civil jurisdiction over human rights abuses committed outside of the US?, in: 72 Zeitschrift für ausländisches öffentliches Recht und Völkerrecht (ZaöRV) 2012, pp. 579-602, along with M. Jacob und J. Dingfelder Stone.
  • International law 1989-2010: Reflections on the Asymmetric Rule of Law in International Relations, in: J. Crawford (Ed.), Select Proceedings of the European Society of International Law, Oxford Hart 2012, S. 381-384.
  • Kerngehaltsschutz durch den UN-Menschenrechtsausschuss und den EGMR: vom Wert kategorialer Argumentationsformen, in: 42 Der Staat 2011, S. 165-190.
  • Extraterritoriale menschenrechtliche Staatenpflichten und Corporate Social Responsibility: Wie weit geht die menschenrechtliche Verantwortung des Staates für das Verhalten eigener Unternehmen im Ausland?, in: 49 Archiv des Völkerrechts (AVR) 2011,pp. 34-63.
  • Anmerkungen zur innerstaatlichen Anwendbarkeit ratifizierter Menschenrechtsverträge: Welche Rechtswirkungen erzeugt das Menschenrecht auf inklusive Schulbildung aus der UN-Behindertenrechtskonvention im deutschen Sozial-und Bildungsrecht?, in: 2 Recht der Jugend und des Bildungswesens (RdJB) 2011, pp. 203-217.
  • Das Menschenrecht auf gleiche Anerkennung vor dem Recht: Zur Auslegung von Art. 12 der UN-Behindertenrechtskonvention, in: 5 Betreuungspraxis (BtPrax) 2010, pp. 199-203, zusammen mit V. Aichele.
  • Business and Human Rights: On the Expansion of International Human Rights Obligations to Abusive Corporate Practices, in: K. Lachmeyer u. a. (Hrsg.), Corporate Social Responsibility and International Law, Nomos 2010, pp. 35-52.
  • Die Europäische Agentur für Grundrechte in der europäischen Menschenrechtsarchitektur und ihre Fortentwicklung durch den Vertrag von Lissabon, in: 45 Europarecht (EuR) 2010, pp. 141-164, along with A. von Bogdandy.
  • Procedures of Decision-Making and the Role of Law in International Organizations, in: A. von Bogdandy, R.Wolfrum, J. v. Bernstorff u.a. (Ed.), The Exercise of Public Authority through International Institutions, Beiträge zum ausländischen öffentlichen Recht und Völkerrecht 210, Springer 2010, pp. 777-806.
  • Social Rights and WTO-Law – Is socio-economic Certification of Bioenergy compatible with International Trade Law?, in: 42 Verfassung und Recht in Übersee (V) 2009, pp. 477-501.
  • International Law as Public Law: On Recent and Historical German Approaches to International Law, in: 103 American Journal of International Law (AJIL) 2009, pp. 609-619, zusammen mit V. Röben.
  • The EU Fundamental Rights Agency within the European and International Human Rights Architecture: The Legal Framework and Some Unsettled Issues in a New Field of Administrative Law, in: 46 Common Market Law Review (CMLR) 2009, pp. 1035-1068, zusammen mit Armin von Bogdandy.
  • Kommentar zum deutschen Zustimmungsgesetz zum Übereinkommen der Vereinten Nationen über die Rechte von Menschen mit Behinderungen, in: 17 Zeitschrift für Integrative Erziehung (ZiE) 2009, pp. 116-117.
  • Die Wesensgehalte der Grundrechte und das Verhältnis von Freiheit und Sicherheit im Grundgesetz, in: F. Arndt u.a.(Ed.), Freiheit, Sicherheit, Öffentlichkeit, 48. Assistententagung im Öffentlichen Recht, Nomos 2009, pp. 40-60.
  • Zivilgesellschaftliche Partizipation in Internationalen Organisationen, in: H. Brunkhorst (Ed.), 18 Demokratie in der Weltgesellschaft, Soziale Welt 2009, pp. 277-302.
  • The Changing Fortunes of the Universal Declaration of Human Rights, in: 19 European Journal of International Law (EJIL) 2008, pp. 903-924. Abgedruckt auch in J.Weiler, A.T. Nissel (Hrsg.), International Law, Routledge 2010.
  • Pflichtenkollision und Menschenwürdegarantie: Der Vorrang staatlicher Achtungspflichten im Anwendungsbereich von Art. 1 GG, in: 39 Der Staat 2008, pp. 21-40.
  • Menschenrechte und Betroffenenrepräsentation: Entstehung und Inhalt eines UNO-Übereinkommens über die Rechte behinderter Menschen, in: 67 Zeitschrift für ausländisches öffentliches Recht und Völkerrecht (ZaöRV) 2007, S. 1041-1063.
  • The United Nations and Human Rights – International Law and the Global Rights Discourse, in: Schlossplatz3 -Hertie School of Governance 2007, pp. 9-12.
  • Sisyphus was an International Lawyer. On Martti Koskenniemi's ‘From Apology to Utopia’ and the Place of Law in International Politics, in: 7 German Law Journal (GLJ) 2006, pp. 1015-1036.
  • The Structural Limitations of Network Governance, in: C. Joerges, I.J. Sand (Ed.), Transnational Governance and Constitutionalism, Oxford Hart 2004, pp. 257-281.
  • Kelsen und das Völkerrecht: Rekonstruktion einer völkerrechtlichen Berufsethik, in: R.Walter, C. Jabloner, K. Zeleny (Ed.), Hans Kelsen und das Völkerrecht. Ergebnisse eines Internationalen Symposiums in Wien (1-2 April 2004), 26 Schriftenreihe des Hans Kelsen 2004, pp. 143-167.
  • Democratic Global Internet Regulation? Governance Networks, International Law and the Shadow of Hegemony, in: 9 European Law Journal (ELJ) 2003, pp. 511-526.
  • Georg Jellinek, Völkerrecht als modernes öffentliches Recht im fin de siècle, in: M. Schulte, S. L. Paulson (Ed.), Georg Jellinek. Beiträge zu Leben und Werk, Mohr 2000, pp. 183-206.

Educational texts

  • Der unangemeldete Polizeibesuch: Übungsfall zum Polizei-und Versammlungsrecht, in: 24 Nordrheinwestfälische Verwaltungsblätter (NWVBl) 2010, pp. 445-449, along with D. Zacharias.

Reference entries

  • Hans Kelsen and the Return of Universalism, in: A. Orford u. a. (Ed.), The Oxford Handbook of the Theory of International Law, Oxford University Press 2015.
  • Ethos, Ethics and Morality in International Relations, in: R. Wolfrum (Ed.), Max-Planck Encyclopedia of Public International Law (MPEPIL), Oxford University Press 2011, along with I. Venzke.
  • The Martens Clause, in: R. Wolfrum (Ed.), Max-Planck Encyclopedia of Public International Law (MPEPIL), Oxford University Press 2010.
  • Demarcation Line, in: R. Wolfrum (Ed.), Max-Planck Encyclopedia of Public International Law (MPEPIL), Oxford University Press 2010.


  • Benjamin Allen Coates, Legalist Empire: International Law and American Foreign Relations in the Early Twentieth Century, in: 29 European Journal of International Law (EJIL) 2018, pp. 657-662.
  • Arnaulf Becker Lorca: Mestizo International Lwa: A Global Intellectual History, in: 27 European Journal of International Law (EJIL) 2017, pp. 1173-1176.
  • Mark Mazower. Governing the World. The History of an Idea, in: 25 European Journal of International Law (EJIL) 2014, pp. 599-602.
  • Ulrich Karpenstein, Franz C. Mayer (Ed.): EMRK-Kommentar, Beck München 2012, in: Juristenzeitung (JZ) 2012, pp. 1064.
  • Kristin Rohleder, Grundrechtsschutz im europäischen Mehrebenen-System. Unter besonderer Berücksichtigung des Verhältnisses zwischen Bundesverfassungsgericht und Europäischem Gerichtshof für Menschenrechte, Nomos 2009, in: 47 Common Market Law Review (CMLR) 2010, pp. 1264-1266.
  • Lawrence Lessig, Code and other Laws of Cyberspace, Basic Books New York 1999, in: 2 German Law Journal (GLJ) 2001, p. 83.
  • David Dyzenhaus, Legality and Legitimacy. Carl Schmitt, Hans Kelsen and Hermann Heller in Weimar, Oxford Clarendon Press 1999, in: XXVII Ius Commune 2000, pp. 586-587.
  • Dan Diner/Michael Stolleis (Ed.), Hans Kelsen and Carl Schmitt. A Juxtaposition, Schriftenreihe des Instituts für Deutsche Geschichte der Universität Tel Aviv 1999, in: Deutsch-Israelische Juristenvereinigung (Ed.), VII Mitteilungen aus dem Verein 1999, pp. 140-142.

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