College of Fellows

Interdisziplinäre Anthropologie

Die berühmte kantische Frage „Was ist der Mensch?“ lässt sich heute nicht mehr stellen, ohne den Menschen in seiner Situiertheit und Zugehörigkeit zur Welt zu erfassen. Sie betrifft deshalb grundsätzlich das menschliche Dasein im Ganzen und bringt verschiedene Disziplinen miteinander ins Gespräch. Vor allem aber betrifft die Frage nach dem Menschen den Fragenden immer auch selbst, so dass auch die Antworten auf diese Frage ihrerseits historisch und kulturell situiert sind. Dadurch gewinnt die Frage nach dem Menschen jenseits der existentiellen und sozialen Dimensionen auch eine globale gesellschaftspolitische Relevanz. Wir greifen diese Themen („One World Anthropology“, „The Comparative Anthropology of Worlding“) in einzelnen Veranstaltungen auf und versuchen, Brücken zwischen verschiedenen Disziplinen zu schlagen.


26. – 30. September 2023
The Anthropology of Perspectivism
Eduardo Viveiros de Castro

"The Anthropology of Perspectivism"
Masterclass mit Eduardo Viveiros de Castro

Die Masterclass findet als geschlossene Veranstaltung statt, das Bewerbungsverfahren ist bereits abgeschlossen.

Theme: “The Anthropology of Perspectivism”
“[B]eing people in their own sphere, non-humans see things as ‘people’ do. But the things that they see are different: what to us is blood, is maize beer to the jaguar; what to the souls of the dead is a rotting corpse, to us is soaking manioc; what we see as a muddy waterhole, the tapirs see as a great ceremonial house.”
This is how Brazilian anthropologist Eduardo Viveiros de Castro describes the essence of what he calls ‘perspectivism’ – a conception “according to which the world is inhabited by different sorts of subjects or persons, human and non-human, which apprehend reality from distinct points of view”. His account of perspectivism, first outlined in a paper from 1996 and further developed since, is among the works that substantially inspired some of the most influential research trends within anthropology currently grouped under the label of the so-called ‘ontological turn’.
Being influenced by theorists as diverse as Claude Lévi-Strauss, Oswald de Andrade, Friedrich Nietzsche, Gilles Deleuze, Roy Wagner, Marilyn Strathern, and Bruno Latour, amongst others, and based on his own ethnography, Viveiros de Castro derives his notion of perspectivism from Amazonian Amerindian indigenous conceptions of human and non-human relations articulated in mythology and put into effect in shamanism, hunting, warfare, as well as in concepts of predation und kinship. 
Contrary to Western conceptualisations of naturalism, which take nature as the objectively given, in Amazonian mythology humanity or personhood is the original precondition from which all kinds of animals, plants and even things in the variety of their forms emerge. This internally persisting human condition shared by all entities is hidden by different bodily appearances of animals and plants, while at the same time their bodily dispositions determine their specific perspectives. While animality is the condition of the body regarded from an external viewpoint, humanity is the reflexive condition of a subject to itself. Animals are not only perceived as living human-like social lives, but as viewing themselves as humans. At the same time, animals may view humans as animals, and especially as predators, mostly as jaguars. Practices like shamanism may enter the animal’s perspective temporarily and thereby foster communication among species. The conception that differences between species are due to their bodily dispositions, while the human condition is shared by all living beings, is described by Viveiros de Castro with the term ‘multinaturalism’.
As a concept irreducible to the distinction of nature and culture, but also transverse to the opposition of relativism and universalism – and thus not to be reduced to relativism, for which it has been mistaken – Viveiros de Castro’s notion of perspectivism proved to be highly stimulating for anthropological theory, in a way that Roy Wagner has described not only as a paradigm shift, but as a “figure-ground reversal” of anthropology. At the same time, the reception of his work goes far beyond the boundaries of his discipline: philosophy, psychoanalysis, political theory, archaeology, multispecies studies, science and technology studies, literary and culture studies draw inspiration from concepts such as ‘perspectivism’, ‘multinaturalism’, ‘controlled equivocation’, and others. His ethnographically grounded accounts have critically questioned and reversed common understandings of the relationship between subject and object, which in turn give rise to new questions of agency and, more generally, a philosophical critique of universalism.
The Masterclass seeks to explore these and other implications of Viveiros de Castro’s relational conceptions along the following – and other – questions: What theoretical impulses can be derived from perspectivism for our thinking about understanding, communicating and knowing and various other practices, considering that it refers to different dimensions of incorporating the other’s point of view? Can the notion of perspectivism serve as a reconfiguration of concepts like the self and the other, identity, alterity, kinship, and alliance, and of the oppositions of nature and culture, human and non-human? How do such reconfigurations contribute to an epistemological and political decolonising of knowledge and theory, e.g., does perspectivism allow anthropology “to fully assume its new mission of being the theory/practice of the permanent decolonization of thought”? Is it possible to fully understand the idea of perspectivism from a Western point of view at all? The challenge of such a task becomes particularly evident when we consider that the other’s perspective not only brings about other conceptualizations, but also shapes other ontologies, thus, no overarching viewpoint has interpretive sovereignty over different perspectives, realities, and worlds.

This workshop will enable discussions with Eduardo Viveiros de Castro about his contributions to anthropological theory. It will be of interest to participants from a wide range of disciplines. There will be an opening session on day one. Day two to four will consist of an initial overview paper by Eduardo Viveiros de Castro, which is followed by participant contributions and discussions. The masterclass ends with a closing session and a wrap-up of topics on day five. Participants are also invited to attend a public lecture by Eduardo Viveiros de Castro during the week.
Participants must present a 15-minute paper that critically discusses one of the themes and/or questions of the workshop. Engagement with current research questions and issues are particularly welcome, and connections with the applicants’ current PhD projects should explicitly be drawn.

The application phase is closed. Doctoral students from all disciplines (applications of master students have been considered in exceptional cases) have been accepted. Participants must cover their own costs for accommodation and meals. The CoF will assist participants in finding inexpensive accommodation.

30. Mai – 03. Juni 2022
The Comparative Anthropology of Worlding
Philippe Descola

Venue: College of Fellows, University of Tübingen, Germany
Organization: Niels Weidtmann, University of Tübingen, Germany


“The comparative anthropology of worlding”

Weitere Infos zum Workshop finden Sie in unserem Events-Archiv.

22. – 26. September 2019
One World Anthropology
Tim Ingold

Venue: Forum Scientiarum, Tübingen University, Germany

Organisation: Martin Porr, University of Western Australia, and Niels Weidtmann, University of Tübingen, Germany

The workshop was sponsored by the Udo Keller Foundation Forum Humanum.


Over the last decades, Tim Ingold has become one of the most influential, innovative and prolific writers in anthropology. His work has been transcending established academic and disciplinary boundaries, particularly between social and biological anthropology. Related to this theme is his critical long-term exploration of the relationships between human beings, organisms and their environment. Overall, Tim Ingold’s work is truly transdisciplinary and his thinking is impacting more and more areas of research and other intellectual and artistic fields in profound ways. He is both deeply engaged in debates about latest developments in anthropology, archaeology, education and social theory, but at the same time does not engage in a fashionable proliferation of theoretical concepts and terminologies.

In an introductory statement to a recent paper, Tim Ingold summarises the core of his understanding of the anthropological endeavour: “Anthropology is a philosophical inquiry into the conditions and possibilities of life in the one world we all inhabit” (Ingold 2018b, p. 158). Anthropology is philosophy, because it asks questions about the character of humanity, what it means to be human; it wants to understand humans and their lives. It is, however, philosophy with the people in it. It is philosophy that engages with other people’s learning and deliberations in the real world. Tim Ingold insists to conduct an anthropology that takes other people’s views and ideas seriously. As such, it is inquisitive, educational, mutually constitutive and open to wonder and surprise. It wants to allow questions about and insights into the conditions of people’s lives and the possibilities that different people’s lives contain. This endeavour is not aimed at establishing the hidden causalities of human existence (e.g. genes, memes, algorithms etc.). It does not want to restrict or narrow down the understanding of human life but makes visible the continuous emergence of difference, innovation and activity. This orientation is fundamentally linked to the understanding of life in general. Indeed, Ingold’s anthropology follows an encompassing view of life as the “potential of the circulations of materials and currents of energy” of the world (Ingold 2018a, p. 23). Life is not a secret ingredient of and within organisms, but, rather, organisms themselves are in life. This perspective has a range of consequences for the understanding of human beings’ relationships with the environment, their acts of learning, perceiving, growing and making as processes of mutual correspondence and constitution. Tim Ingold always emphasises a perspective of the situated and engaged being who is dwelling in a life-world. This orientation makes his anthropology not a detached and disinterested endeavour. Rather, his interpretation of anthropology also considers the philosophical aim of an exploration of how we should live. It also has important implications for academia and the university as a place of learning and education. Through its deep and serious engagement with other people’s viewpoints, considerations, practices and wisdom, anthropology gains a crucial significance for today’s world, the world we live in and for this world’s future.


  • Ingold, T. (2018a). Anthropology. Why it matters. Cambridge: Polity.
  • Ingold, T. (2018b). One world anthropology. HAU: Journal of Ethnographic Theory, 8(1/2), 158-171.


28. September 2023
Öffentlicher Vortrag "Indigenous multinaturalism from a cosmopolitical point of view"
Eduardo Viveiros de Castro

28. September 2023, 19 Uhr
Alte Aula, Münzgasse 30

Zur Lecture:
In his lecture, Eduardo Viveiros de Castro will present his scholarly work, which has set decisive impulses in anthropology and cultural theory. His concept of perspectivism, which is closely linked to the concept of “multinaturalism”, proved to be particularly stimulating for anthropological theory. 
Contrary to Western conceptualisations of naturalism, which regard nature as the objectively given, in Amerindian mythology humanity is the premise from which all kinds of animals, plants and things in their diversity emerge. This inwardly persisting human condition is common to all beings, whereas the bodily condition conveys different perspectives on the world: “non-humans see things [the same way] as ‘people’. But the things that they see are different” (Viveiros de Castro 1998). Thus, differences between species are due to their physical dispositions, while personhood is common to all living things, which is described by Viveiros de Castro as “multinaturalism”, a concept that is both irreducible to the distinction between nature and culture and transversal to the opposition of relativism and universalism. Assuming different natures, it is in a sense antithetical to the Western concept of multiculturalism, which assumes only one nature and different cultures.
This notion of multinaturalism implies a ‘cosmopolitical’ view, which Viveiros de Castro describes as follows: “What we could call the natural world, or “world” for short, is for Amazonian peoples a multiplicity of intricately connected multiplicities. Animal species and other species are conceived as so many kinds of people or peoples, that is, as political entities. […] What we call the environment is for them a society of societies, an international arena, a cosmopoliteia.” (Déborah Danowski and Eduardo Viveiros de Castro’s 2015)

1. Juni 2022
Summer Lecture "The multiple births of naturalism"
Philippe Descola

01.06.2022, 19:00 Uhr
Alte Aula, Münzgasse 30

The Summer Lecture is a public event open to anyone interested in the topic, no registration required. Please note that the lecture will be held in presence, and will not be webcast online.

Descola rejects the strict distinction between nature and culture that has prevailed in "Western" thought and refers to "naturalism" as one of several different "ways of worlding". In his lecture he discusses the multiple births of naturalism.

On 1 June 2022, French anthropologist Professor Philippe Descola held the Summer Lecture 2022 “The multiple births of naturalism”, organised by the College of Fellows at the University of Tübingen. Descola’s lecture gave a profound, detailed, and concise insight into his comparative anthropological research, which focuses on the description of four major ontologies – animism, totemism, analogism, and naturalism – and their lifeworldly basis which he describes with the term ‘worlding’.

In his lecture, Descola focused on the "multiple births” of naturalism, pointing towards aspects of naturalistic thinking inherent already in ancient thought. At the same time, he sketched the unique historical emergence of naturalism in modern (natural) science as a way of tackling the rich yet ‘chaotic’ relations of analogism. While outlining differences between the ontologies, Descola also touched upon common features. In particular, he highlighted transitions between analogist and naturalist knowledge, which both share the notion that singularities can be linked in networks of multiple relationships, as mixed entities with intrinsic differences. He thus provided a framework both for understanding the emergence of scientific thought in Europe as one decisive form of worlding, as well as for an understanding of naturalism’s formative influences on the world in which we live today. Even if Descola rejects an all too simple alternative, as to think of a way out of the naturalist mode of worlding, his comparative insights call for a rethinking of strict dichotomies within the ontology of naturalism, especially those of nature and culture, and of humans and non-humans.

Descola’s well-attended Summer Lecture was the first large event organised by the College of Fellows, officially inaugurated in April 2022 as a platform for interdisciplinary research and networking among international research fellows at the University of Tübingen. The lecture was accompanied by a five-day workshop (30 May – 3 June) for international PhD students, who discussed Descola’s work with him, and explored its theoretical applications and stimulating potentials in their own contributions across several desciplines. Both events have been part of the activities of the Focus Group “Interdisciplinary Anthropology” at the College of Fellows.

3. Mai 2022
Lecture "Schopenhauer's Buddhism: Nothingness, Negativity, and Compassion"
Eric Nelson

Online, Tuesday, 3 May 2022, 1 pm CEST (UTC + 2)

Organisation: The Philosophical Interdisciplinary Cluster “Phenomenological Anthropology: Language, Ethos, Finiteness” of Babes-Bolyai University of Cluj, Romania, and Tübingen University

Description: Schopenhauer was fascinated by Indian philosophy throughout his life and often showed particular interest in Buddhism. In this paper, I will explore the philosophical motivations operative in Schopenhauer’s interpretation of Buddhism and how this encounter shaped his thinking of nothingness, negativity, and compassion.

Bio: Eric S. Nelson is Professor of Philosophy at the Hong Kong University of Science and Technology. He received his PhD from Emory University in 2002, and he joined the faculty of HKUST in 2014. He works on Chinese, German, and Jewish philosophy. He is the author of Daoism and Environmental Philosophy (Routledge, 2020), Levinas, Adorno, and the Ethics of the Material Other (SUNY Press, 2020), and Chinese and Buddhist Philosophy in Early Twentieth-Century German Thought (Bloomsbury, 2017). He has published over eighty articles and book chapters and is the editor of Interpreting Dilthey: Critical Essays (Cambridge University Press, 2019). He co-edited The Bloomsbury Companion to Heidegger (Bloomsbury, 2016), Between Levinas and Heidegger (SUNY Press, 2014), Rethinking Facticity (SUNY Press, 2008), Anthropologie und Geschichte: Studien zu Wilhelm Dilthey (Königshausen & Neumann, 2013), and Addressing Levinas (Northwestern University Press, 2005).

Arbeitsgemeinschaft "Phänomenologische Anthropologie: Sprache, Ethos, Endlichkeit"

Eine wissenschaftliche Arbeitsgemeinschaft des College of Fellows der Universität Tübingen und des Departments für Philosophie der Universität Cluj in Kooperation mit den Universitäten Bologna, Messina, Wien und Zagreb.

Tätigkeiten der Arbeitsgemeinschaft:
Die AG sucht den Kontakt zu Spitzenforschern aus all jenen Bereichen, die an einer philosophisch-interdisziplinären Diskussion zu anthropologischen Fragestellungen interessiert sind, und stellt ein offenes Diskussionsforum sowohl für junge als auch etablierte Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler sowie für Studierende dar.

Inhaltlicher Ausgangspunkt der gemeinsamen Arbeit ist die Frage nach der Stellung des Menschen zur Welt und in der Welt. Die AG will allerdings keine metaphysischen Antworten suchen, sondern strikt phänomenologisch-deskriptiv arbeiten. Das bedeutet auch, dass die verschiedenen Beiträge der Einzelwissenschaften daraufhin geprüft werden, was sie zur Klärung des in der Erfahrung beschreibbaren Phänomens beitragen können. Als Leitfaden der Diskussionen dienen zentrale Fragen der phänomenologischen Anthropologie wie beispielsweise die Frage nach der Bedeutung der Leiblichkeit des Menschen, die Frage nach dem Verhältnis des Individuums zur Gemeinschaft, Fragen zur Endlichkeit des Menschen u.v.a.. Darüber hinaus stehen die unterschiedlichen Prägungen im Zentrum, die diese Fragen und die darauf jeweils gefundenen Antworten innerhalb der geschichtlichen Entwürfe in Europa und jenseits des Kontinents erfahren haben. Dadurch gewinnen Themen, die klassischerweise im Bereich der philosophischen Diskussion abgehandelt werden, jenseits der existentiellen Dimension auch eine gesellschaftspolitische Relevanz.

Zur Erreichung der genannten Ziele plant die AG alle zwei Jahre Tagungen zu organisieren zu wissenschaftlich relevanten Themen, die in den philosophisch-interdisziplinären Bereichen der phänomenologischen Anthropologie, Psychologie, Medizin, Sprachwissenschaften und der politischen Philosophie aktuell diskutiert werden. Zudem soll der Dozentenaustausch zwischen den beteiligten Universitäten gefördert werden. Durch die Beteiligung von Studierenden an den Projekten der AG möchten wir zudem auch sie auf die beteiligten Universitäten aufmerksam machen und zu einem Austauschstudium ermuntern. Darüber hinaus hat die AG bereits vor fünf Jahren einen Arbeitskreis „Phänomenologie und Psychoanalyse“ an der Universität Tübingen ins Leben gerufen, der seither drei Mal im Jahr tagt und anthropologische Fragen jeweils sowohl in phänomenologischer wie auch in psychoanalytischer Perspektive diskutiert. Am Arbeitskreis nehmen neben zahlreichen praktizierenden Psychoanalytikern auch Studierende der Universität Tübingen teil.

Die Tagungsergebnisse werden den Teilnehmenden zunächst im pdf-Format zur Verfügung gestellt; eine Auswahl der Beiträge wird für eine Publikation vorgeschlagen (zur Finanzierung der Publikationen werden Anträge sowohl bei Stiftungen in Deutschland wie auch jeweils bei den  Partneruniversitäten gestellt).

Koordination / Leitung: 
Niels Weidtmann (Universität Tübingen), Dietmar Koch (Universität Tübingen), Alina Noveanu (Babes-Bolyai Universität Cluj)

Wissenschaftlicher Beirat / ständige Mitglieder:  
Prof. Dr. Francesco Cattaneo (Universität Bologna), Prof. Dr. Virgil Ciomos (Babes-Bolyai Universität Cluj, Rumänische Akademie, Fundatia Colegiul Noua Europa), Prof. Dr. Ion Copoeru (Babes-Bolyai Universität Cluj), Prof. Dr. Giuliana Gregorio (Universität Messina), Dietmar Koch (Universität Tübingen), Prof. Dr. Igor Mikecin (Universität Zagreb), Akad. Rat Dr. Alina Noveanu (Babes-Bolyai Universität Cluj), Dr. Radu Turcanu (Psychotherapeut, Paris), Prof. Dr. Georg Stenger (Universität Wien), Dr. Philipp Thomas (Universität Tübingen), Dr. Niels Weidtmann (Universität Tübingen)

Tübinger Phänomenologisches Kolloqium

Über das Tübinger Phänomenologische Kolloqium:
Die Phänomenologische Philosophie zählt seit ihrer Begründung durch Edmund Husserl um 1900 zu den entscheidenden Strömungen der Philosophie. Seither hat sie eine vielseitige Entwicklung durchlaufen, aus der so unterschiedliche eigenständige Philosophien hervorgegangen sind wie die philosophische Hermeneutik, das Alteritätsdenken und die strukturale Phänomenologie. Darüber hinaus steht sie mit zahlreichen anderen Disziplinen in engem Forschungskontakt. Beispiele dafür sind das Lebensweltkonzept, das in den Sozialwissenschaften eine entscheidende Rolle spielt; die Phänomenologie des Leibes, die den body-turn in den Kognitionswissenschaften befördert; die Phänomenologie des inneren Zeitbewusstseins; die Phänomenologie von Stimmungen und Emotionen; die Religionsphänomenologie u.v.a. All diese Forschungsfelder zeugen von der enormen interdisziplinären Bedeutung der Phänomenologie in der Gegenwart.

Das Tübinger Phänomenologische Kolloquium möchte die Phänomenologie in ihrer fächerübergreifenden Aktualität und in ihrer ganzen Breite sichtbar machen. Dafür lädt das CIIS Phänomenologinnen und Phänomenologen aus aller Welt dazu ein, ihre Arbeiten einem interessierten universitären Publikum vorzustellen und mit Studierenden zu diskutieren.

Vergangene Veranstaltungen:

PD Dr. Thorsten Streubel, FU Berlin: Fundamentalanthropologie als kritische Phänomenologie

13. Juli 2021, 18 c.t.

Das Ziel der „Fundamentalanthropologie“ genannten Disziplin ist es, den Zielgegenstand der Phänomenologie und Philosophie begrifflich neu und umfassend zu bestimmen. Die Fundamentalanthropologie fragt zwar mit Kant: „Was ist der Mensch?“ Doch sie versteht unter ‚Mensch‘ nicht „Homo sapiens“ oder „Dasein“ oder „animal rationale“ (im traditionellen Sinne), sondern lediglich ein formales X und damit zunächst ein völlig unbestimmtes, erst noch zu bestimmendes „begrifflich Allgemeines“ (Spezies/Eidos). Indem sie den methodischen Ausgang vom individuellen Da- und Sosein des Philosophierenden nimmt (= Ausgangsgegenstand), um von hier aus mittels eidetischer Variation erkennend zum Eidos ‚Mensch‘ aufzusteigen, kann sie einen materialen Begriff des Menschen („Anthropos“) erarbeiten, der diesen weder auf seine organismische Körperlichkeit noch auf seine Geistigkeit, weder auf seine Mundanität noch auf seine Transzendentalität reduziert. Der Mensch ist daher in Wahrheit auch nicht primär ein transzendentales Subjekt oder eine transzendentale Monade (Husserl), wenngleich das Transzendentale durchaus einen Teil seines Seins definiert. Die Fundamentalanthropologie fasst den Menschen primär als mundanes, transzendentales und transphänomenales Lebewesen und damit als eine eigentümliche und generische Lebensform; und sie bestreitet damit zugleich, dass der Begriff eines transzendentalen Subjekts überhaupt ein „Konkretum“ (Husserl) oder ein konkretes Seiendes bezeichnen kann. Es gibt in diesem Sinne keine transzendentalen Subjekte, sondern nur Lebensformen, die Bewusstsein aktualisieren können und sich so selbst anschaulich in einer Umwelt repräsentieren können.

Die Fundamentalanthropologie lässt sich als höhere Synthese aus Daseinsontologie, Philosophischer Anthropologie und (kantischer und husserlscher) Transzendentalphilosophie begreifen. Gleichwohl versteht sie sich nicht als Konkurrenz zur Philosophischen Anthropologie, sondern als deren Fundierung. Auch ist die Fundamentalanthropologie nicht ‚Erste Philosophie‘, insofern sie selbst eine Erkenntnistheorie der philosophischen Erkenntnis (Aletheiologie) zur Voraussetzung hat, die sie als möglich ausweist. Sie ist vielmehr das Scharnier oder die Brücke zwischen der Selbstkritik der philosophischen Erkenntnis und den sonstigen Teildisziplinen der Philosophie.


Prof. Dr. Tetsuri Kato, Nagoya/Universität Hildesheim: „Unterwegs zur politischen Philosophie als alltägliche Praxis: Vom späten Foucault zum japanischen Konfuzianismus in der frühen Edo-Zeit“

19. Januar 2021, 18 c.t., Online-Vortrag via Zoom.


Prof. Dr. Waldenfels, Universität Bochum:Responsivität und Korresponsivität aus phänomenologischer Sicht

9. Januar 2020, 18 c.t., Online-Vortrag via Zoom.

Dr. Annette Hilt, Universität Mainz: „Eine Phänomenologie des Sozialen? Zu Strukturen einer geteilten Welt bei Eugen Fink“

9. Dezember 2019, 18 Uhr c.t, Forum Scientiarum (jetzt CIIS), Hörsaal


Prof. Dr. Inga Römer, Grenoble: Realismus als Herausforderung der Philosophie im Denken der Gegenwart

Dienstag, 9. Juli 2019, 18 Uhr c.t.


Dr. Hanspeter Padrutt, Zürich: Naturwissenschaftlich-technische Denkweise und „Poetische Welterhörung“

Dienstag, 21. Mai 2019, 18 Uhr c.t.


Professor Dr. Hiroshi Abe, Kyoto: „Tetsuro Watsujis Ethik ”

Dienstag, 17. Juli 2018, 20 Uhr c.t. Forum Scientiarum, Hörsaal


Associate Professor Dr. Bogdan Minca, Bukarest: „Platon und Heidegger über das Hermeneutische”

Dienstag, 12. Juni2018 , 18 Uhr c.t. Forum Scientiarum, Hörsaal