Uni-Tübingen

Prof. Dr. Joachim Knape

Rhetoric

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About Ambiguity

Ambiguity is a classical issue in the theory and practice of rhetoric. The approach to it is double-edged, as can be seen, for example, in I.A. Richard’s 1936 definition of rhetoric as „a study of misunderstanding and its remedies“ (The Philosophy of Rhetoric, ed. 1965, p. 3).

On the one hand, ambiguity contradicts the ideal of a text as lucid, clear, and even unequivocal (perspicuitas), as it can lead to misunderstandings concerning the rhetorical purpose. On the other hand, the strategic use of ambiguity can be employed to undermine the addressee’s firmly held opinions and to convert them into new perspectives. This is achieved by creating irritation and uncertainty (inversive persuasion) during the mental process of changing opinions, which is exactly what constitutes the rhetorically central persuasion process.

The RTG-projects concerned with rhetoric aim at further examining these strategic

application possibilities of ambiguity, which are themselves ambiguous.

 

Biograpy

After studying German, Politics, Philosophy, and Catholic Theology at the universities of Göttingen, Regensburg, and Bamberg, Joachim Knape completed his dissertation on the history of the term “Historie” in 1982. His Habilitation about the life and works of the German humanist Sebastian Brant (1457-1521) was submitted in 1988 at the university of Bamberg. Since 1991 Joachim Knape has been professor of rhetoric at the university of Tübingen.

 

Research

Zu Joachim Knapes wichtigsten Forschungsfeldern gehören neben der Geschichte der älteren deutschen Sprache und Literatur, dem Renaissance-Humanismus, der Ästhetiktheorie sowie in neuerer Zeit der Medienrhetorik, der Bildrhetorik und Ambiguität insbesondere die deutsche Rhetorikgeschichte sowie Rhetoriktheorie. In der Rhetoriktheorie arbeitet Joachim Knape an der Ausarbeitung einer modernen Rhetoriktheorie und der systematischen Neupositionierung der Rhetorikdisziplin unter einem neoaristotelischen Ansatz. Er ist und war neben dem Graduiertenkolleg 1808: Ambiguität noch an weiteren von der Deutschen Forschungsgesellschaft unterstützten Projekten beteiligt, aktuell am Projekt: "Repertorium der gedruckten deutschen Rhetoriken 1450-1700", das unter seiner Leitung steht.

 

Other Activities

Since 2007, Joachim Knape has been main editor of the book series Gratia (established in 1977) and the Tübinger Schriften zur Renaissanceforschung und Kulturwissenschaft (Harrassowitz-Verlag Wiesbaden). Furthermore, Joachim Knape is editor of the book series Neue Rhetorik, which is published by the Wiedler-Verlag Berlin. He is first chairman of the Verein zur Förderung der Rhetorik in Wissenschaft und Praxis e.V., Tübingen.

 

Publications on „Ambiguity“

  • Knape, Joachim (1990). "Rolle und Lyrisches Ich bei Walther". In: Walther von der Vogelweide. Beiträge zu Leben und Werk. Hg. Hans-Dieter Mück. Stuttgart 171-190. [zur Ambiguität von Text-Ich und historischem Ich]
  • Knape, Joachim (1991). "Der Finckenritter. Text und Untersuchung". In: Philobiblon 35 (1991), H.2, 97-148. [Text und Analyse zum Thema Verkehrte Welt]
  • Knape, Joachim (1997). "Metaphorologische Anmerkungen, insbesondere zur Entschlüsselungsfrage". In: Archiv für das Studium der neueren Sprachen und Literaturen 234 (1997), 241-262.
  • Knape, Joachim (1997). "Fiktionalität und Faktizität als Erkenntnisproblem bei spätmittelalterlichen Reisetexten". In: Künstliche Paradiese – Virtuelle Realitäten. Künstliche Räume in Literatur-, Sozial- und Naturwissenschaften. Hg. H. Krapp, T. Wägenbauer. München 1997. 47-62.
  • Knape, Joachim (2008). "Wer spricht? Rhetorische Stimmen und anthropologische Modelle in Sebastian Brants Narrenschiff. In: Sebastian Brant (1457-1521). Hg. H.-G. Roloff, J.-M. Valentin, V. Wels. Berlin, 267-298 (= Memoria 9).
  • Bauer, Matthias; Joachim Knape; Peter Koch; Susanne Winkler (2010). “Dimensionen der Ambiguität.” In: Zeitschrift für Literaturwissenschaft und Linguistik 158, 7-75.
  • Knape, Joachim (2011). "Zur Problematik literarischer Rhetorik am Beispiel Thomas Bernhards". In: Rhetorik und Sprachkunst bei Thomas Bernhard. Hg. Joachim Knape und Olaf Kramer. Würzburg, 5-24.
  • Knape, Joachim (2013). "Adressatensplitting und Doppeladressierung. Zur schriftlichen Kommunikation im familiengerichtlichen Verfahren". In: Familie – Recht – Partnerschaft. Zeitschrift für die Anwaltspraxis 19, 484-487.
  • Knape, Joachim. (2013) "Textleistung. Eine moderne rhetorische Kategorie, erprobt am Beispiel mittelalterlicher Chronistik." Die Aktualität der Vormoderne. Epochenentwürfe zwischen Alterität und Kontinuität. Eds. Klaus Ridder and Steffen Patzold. Berlin: Akademie-Verl. 135-159.
  • Knape, Joachim (2013). "Kreativität der spontanen Findung. Inventivik im rhetorischen Stegreif heute, bei Alkidamas und Heinrich von Kleist." Kreativität. Kommunikation – Wissenschaft – Künste. Eds. Joachim Knape and Achim Litschko. Berlin: Weidler. 183-222.
  • Knape, Joachim (2013). Modern Rhetoric in Culture, Arts, and Media. 13 Essays. Berlin, Boston: de Gruyter
  • Knape, Joachim (2015). "Das Othello-Reaktiv. Zur Funktion des Zweifels im rhetorischen Persuasionsprozess". In: Kognition, Kooperation, Persuasion. Hg. F. Duerr, F. Landkammer und J. Bahnmüller. Berlin, 151-180 (= Neue Rhetorik 19).
  • Knape, Joachim; Sophia Kuhs (2015). "Szenische Ambiguität und politischer Zweifel in Parlamentsdebatten". In: Kognition, Kooperation, Persuasion. Hg. F. Duerr, F. Landkammer und J. Bahnmüller. Berlin, 181-196 (= Neue Rhetorik 19).
  • Knape, Joachim; Susanne Winkler (2015). "Strategisches Ambiguieren, Verstehehenswechsel und rhetorische Textleistung. Am Beispiel von Shakespeares Antony Rede ." Ambiguity. Language and Communication. Ed. Susanne. Winkler. Berlin et al.: de Gruyter. 51-88.
  • Knape, Joachim (2015). "Von der intendierten Ambiguität in die Aporie. Monologische und dialogische Erkenntniswege am Beispiel von Platons 'Hippias Minor'." Ambiguity. Language and Communication. Ed. Susanne. Winkler. Berlin et al.: de Gruyter. 111-154.
  • Knape, Joachim (2015). "Inversive Persuasion. Zur Rhetorik der Rhetorik der Verunsicherung." Irritationen: Rhetorische und poetische Verfahren der Verunsicherung. Eds. Ramona Früh and Therese Fuhrer. Berlin et al.: de Gruyter. 5-60.
  • Knape, Joachim (2015). "Fundamentale Ambiguität. Kleists 'Roman' seiner 'Liebe' zu Wilhelmine in Briefen." Kleist in der Schweiz – Kleist und die Schweiz. Eds. Anett Lütteken, Carsten Zelle and Wolfgang de Bruyn. Hannover: Wehrhahn. 263-287.
  • Knape, Joachim (2015). "Eigentlichkeit als Rhetorik–Frame." Eigentlichkeit. Zum Verhältnis von Sprache, Sprechern und Welt. Eds. Claudia Brinker-von der Heyde, Nina Kalwa, Nina-Maria Klug and Paul Reszke. Berlin et al.: de Gruyter. 51-83.

 

Other Publications

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