Online Exercises


Online semester planning

Note: By “exercise” we mean classes in fields such as history, ancient languages, or languages practice in English or Romance language studies, in which cooperative work and practice are in focus. The general suggestions for exercises are largely the same as those for seminars.

Suggestions for the practice groups typical of the Sciences, and for tutorials generally, at practice groups and tutorials.

Teaching material and achieving goals in an online format

What are the goals and the content of my exercise? What was planned so far, and of that, what can we carry over into an online teaching format so as to achieve the prescribed goals and so that the students will benefit from the exercise?

Generally speaking, it is a good idea to use mostly simple, asynchronous tools. Less is more. Go for fewer tools so that you and the students can get used to using them, and so that you yourself feel confident using them. Good communication and interaction with the students is also very important. Give your students detailed information about the plan for the semester, how the material is to be taught and processed, what assignments or other tasks are to be completed, and how communication is to work within the course.

Getting the message across: Reading and learning packages

We recommend that you publish a clear overview each week of the reading and learning goals for the topic (or class), including texts and useful links. Feel free to use existing materials on the internet. You can use e.g., a list of links with your comments, briefly introducing the materials – whether they are further texts, websites, videos, podcasts, open education resources (OER), and making recommendations. A further option is to make your own videos or Screencasts (recording of powerpoint slides along with your spoken voice); these can be quite short recordings (5 minutes), e.g. to introduce the topic.

You can access e-books for example from the University Library via the University network. As always, extracts and articles may be uploaded onto the University’s learning platforms. Take care to respect copyrights.

And you need to ensure that the weekly workload is appropriate.

Activating knowledge: Assignments

Assignments can be realized in many different ways. Here are several examples, based on the options on our learning platforms:

  • Forums - everyone sees all posts: contributions may be made on particular topics (statements or summaries), or questions may be gathered, e.g. on the literature: What is the most important aspect of text xy? What are the students critical of? Other options: Research tasks, collected within the forum. To get started: What especially interests me about this seminar?
  • Assignment for submission - goes to the teacher only: e.g., short essay on particular questions, other writing exercises, translations, mathematics exercises.
  • Wiki: a jointly-formulated written discourse. Collecting work results/ reading experiences under certain thematic headings. E.g., expansion of a Wikipedia entry
  • Group work - a group can be set up within the course’s online space; collaborative work can be done e.g. via Etherpad, which allows joint writing in real time.

Supporting students: Communication in the course

One significant element of a digital seminar is the general communication within the course; it creates various channels for questions and feedback. That does not mean that you always have to answer immediately; rather, there must be certain clear rules and forms of communication. Now more than ever, it is important to stay in touch.

Especially at the start of semester it is important to provide information to your students: about the new format, about technical specifications, about collaboration, and communication - so that the course as a whole will work. Don’t be afraid that you are communicating too much. We are all in this new situation together and have to get used to it together.

Communication channels and rules may be:

  • General questions should be put to the forum - so that the same question does not have to be answered over and over. For this, it is a good idea to set up a thread called “General Questions.”
  • You can designate a regular time window in which you will be available to chat.
  • You specify a time period in which you will answer questions - e.g., within two days, one day...
  • Weekly email to all (ILIAS: “Mail an alle”, moodle: Message forum/ announcements): current news, organizational matters, summary of the activity so far, preview of the coming week. This could be a regular communication on e.g. Monday or Friday.
  • Because your students are not likely to know each other, a round of introductions and exchange - going beyond the actual content of the seminar - could be useful for the students. For this, a separate forum or thread within the course forum could be set up.
  • It is very helpful for everyone to upload a photo of themselves (into their profile)
  • Synchronous video conferencing as a standard method of communication is not recommended - technical functionality depends on many factors and cannot be guaranteed.

Reading techniques – Tasks promoting academic reading and writing

Tasks promoting academic reading and writing skills can be very useful in an exercise or seminar. Such tasks support the students in structuring their own work and can be carried out very well in an online teaching situation.

As far as electronic tools go, you can set up forums, use Etherpad (collaborative writing), or have the students submit their work as an electronic file. It is important that the feedback channels run via you as the teacher (see general planning online exercise) and via peer feedback.

Reading tasks, reading techniques – Connecting with writing

Examples of reading techniques, which can often be linked up with academic writing techniques (extracts from: Daniela Blum, „Keiner liest …“ Lesekompetenz fördern – ein Modell aus dem Fach Kirchengeschichte, p. 14f):

Activating existing knowledge

This reading technique is easy to implement. Readers get an overview of the text and ask themselves what they already know about the topic, what the demands of it are likely to be, and which reading strategies can best be used to tackle the text. The exercise demonstrates to students at the very start of the class that they should not simply consume the literature - rather, they should actively analyze and question it.



In the excerpt technique, students read a text, underline and make comments, then take excerpts of the core messages; they then create a fluent summary.


Developing questions

Here, the students independently formulate their own questions on the text. Asking questions instead of answering them forces the reader to read actively.



The essay brings together the above reading techniques and at the same time, leads to a more subjective form of academic writing.

Setting passages and headings

The students are given a text with all the structural characteristics removed; they have to first mark all the paragraph and chapter breaks, then they have to give each paragraph an appropriate subject heading and each chapter a fitting title.


Visual description

There are various techniques for visualizing a text. Students can choose between creating a mind map or an argumentation sketch - depending on the type of text.

Wise owls

This reading technique works with concepts. The wise owls method requires students to mark the key ideas in the text, to make excerpts of theme, and then to define them. This encourages precision in dealing with terminology and is less suited to historical texts than to systematic theology texts. 



Assessment of texts is closely linked with reading. Critical thinking is the result of logical analysis while reading, and of identifying the intention of the text.


The complete rundown of each technique and further instructions on promoting reading skills are available in: Daniela Blum: „Keiner liest …“. Lesekompetenz fördern – ein Modell aus dem Fach Kirchengeschichte. Tübinger Beiträge zur Hochschuldidaktik 13,2 (2017).


Übungen bedeuten praktisches Anwenden und Einüben von Fähigkeiten, die in anderen Veranstaltungsformen vermittelt werden. Vor allem interaktive Methoden und Techniken stehen im Vordergrund. Werkzeuge wie E-Assessments, digitale Übungsformate und kollaborative Tools können in Online-Übungen wichtig sein. Auch ist bei von Dozenten geleiteten Übungen Feedback wichtig. Fehlerkorrekturen oder Tips zur wissenschaftlichen Arbeit müssen niederschwellig und schnell kommuniziert werden können.


Werkzeuge zur Vermittlung

Demonstrieren von Lösungswegen: Lösungswege aufzeichnen und bereitstellen können Sie mittels ScreenCasts. Auch für das Aufzeichnen handschriftlicher Notizen gibt es Möglichkeiten. Zusätzliche Informationen oder Aufgaben können Sie dann in den Lernplattformen ergänzen, z.B. in einem Lernmodul oder mit dem Tool interaktives Video.


Werkzeuge zur Aktivierung

Aufgaben lösen und Feedback bekommen, Lernerfolg überprüfen: Übungsblätter oder Aufgaben können von den Studierenden über das ILIAS-Objekt "Übung" eingereicht werden. Sollen sich die Studierenden gegenseitig korrigieren bzw. Rückmeldungen geben können Sie die Peer-Feedback Funktion der Übung nutzen oder Aufgaben im Forum einreichen lassen.


Online-Tests oder Quizzes mit H5P helfen Ihnen und den Studierenden dabei den Lernerfolg weitgehend automatisiert zu überprüfen.

Moodle bietet dazu ähnliche Funktionen an wie ILIAS.

Gruppenarbeit:  Auch Gruppenarbeiten können digital abgebildet werden. Die Lernplattformen bieten Studierenden die Möglichkeit gemeinsam Inhalte zu erarbeiten, z.B. in einem Wiki oder etherpad. Diskussionen und Austausch können in asynchroner Form in einem Forum oder synchron in Chats oder den WebConf-Tools erfolgen.

Werkzeuge zur Kommunikation und Organisation

Zur Kommunikation mit den Studierenden stehen Ihnen neben Emails, Telefon und den WebConf-Werkzeugen folgende Werkzeuge in den Lernplattformen zur Verfügung:

Die zeitliche Strukturierung der Veranstaltung über das Semester kann durch das Erstellen sog. Sitzungen im Lernplattformskurs abgebildet werden. Ein Kurskalender sowie die Möglichkeit, Abgabetermine für Aufgaben zu definieren, stehen in den Lernplattformen ebenfalls zur Verfügung.

Weiterführende Informationen

Weiterführende Informationen - Informationsversorgung, HowTos und Schulungen

Um eine Übung digital anbieten zu können, werden selbstverständlich digitale Inhalte benötigt, die nicht erst eingescannt und aufbereitet werden müssen. Einsteiger in die Online-Lehre brauchen kurze Erklärungen, vulgo HowTos, wie man mit dem einen oder anderen Werkzeug überhaupt umgeht. Schließlich kann es auch nicht schaden die eine oder andere Fertigkeit in Form einer Online-Kurzschulung, sei diese synchron oder asynchron, zu erlangen. Informationen zu diesen Bedarfen erhalten Sie hier.


Die wichtigste Quelle für Online-Material

Die Universitätsbibliothek hat über fast alle Fachbereiche hinweg in den letzten Jahren umfangreiche Bestände an eBooks, elektronischen Zeitschriften und an Datenbanken aufgebaut. In den Kurs(-Containern) der Lernplattformen können diese Bestände im Rahmen des deutschen Urheberrechtes als Materialgrundlage für Übungen benutzt werden. Bei Fragen steht Ihnen die Stabsstelle Urheberrecht der Universitätsbibliothek gerne zur Verfügung. Die Lernplattformen bieten dabei die Weblink-Funktion (Link setzen). In vielen Fällen müssen sie die elektronischen Inhalte aus ihren Angebotsumgebungen nicht einmal exportieren. Tragen Sie lediglich Herkunfstwebadresse in einen Weblink in Ihrem Kurs ein.


Material im Open Access oder als OER

Neben Online-Publikationssystemen, die von jeder größeren Hochschulbibliothek angeboten werden, finden Sie zahlreiche deutsche und internationale Repositorien für Open Educational Resources (OER) und andere freie Medien- und Bildserver.


Die praktische Umsetzung

Damit Sie mit Diensten und Werkzeugen umgehen können, bieten wir Ihnen vielfältige HowTos und Schulungen an. (Links setzen) Die HowTos werden auf den Lernplattformen gesammelt, die Sie in Ihrem jeweiligen Fachbereich sammeln:
- Link zu den Ilias-HowTos (sichtbar nach Anmeldung in der Plattform)
- Link zu den moodle-HowTos (sichtbar nach Anmeldung in der Plattform)